Warum Impfungen wichtig für uns sind

Warum Impfungen wichtig für uns sind
Warum Impfungen wichtig für uns sind

Geschichte der Impfungen

Die Praxis der Immunisierung reicht Hunderte von Jahren zurück. Buddhistische Mönche tranken Schlangengift, um gegen Schlangenbisse immun zu werden, und im China des 17. Jahrhunderts wurde die Variolation (Einschmieren eines Hautrisses mit Kuhpocken, um gegen Pocken immun zu werden) praktiziert. Edward Jenner gilt als Begründer der Impfwissenschaft im Westen, nachdem er 1796 einen 13-jährigen Jungen mit dem Vaccinia-Virus (Kuhpocken) geimpft hatte und eine Immunität gegen Pocken nachweisen konnte. Im Jahr 1798 wurde der erste Pockenimpfstoff entwickelt. Im Laufe des 18. und 19. Jahrhunderts wurden systematisch Massenimpfungen gegen Pocken durchgeführt, die 1979 zur weltweiten Ausrottung der Pocken führten.

Die Experimente von Louis Pasteur führten zur Entwicklung eines attenuierten Cholera-Lebendimpfstoffs und eines inaktivierten Anthrax-Impfstoffs für den Menschen (1897 bzw. 1904). Ende des 19. Jahrhunderts wurde auch der Pestimpfstoff erfunden. Zwischen 1890 und 1950 wurde die Entwicklung von Bakterienimpfstoffen vorangetrieben, darunter die Bacillis-Calmette-Guerin-Impfung (BCG), die noch heute verwendet wird.

Im Jahr 1923 perfektionierte Alexander Glenny eine Methode zur Inaktivierung von Tetanustoxin mit Formaldehyd. Die gleiche Methode wurde 1926 zur Entwicklung eines Impfstoffs gegen Diphtherie verwendet. Die Entwicklung eines Impfstoffs gegen Keuchhusten dauerte wesentlich länger; ein Ganzzellimpfstoff wurde erst 1948 in den USA zur Verwendung zugelassen.

Die Methoden der viralen Gewebekultur wurden zwischen 1950 und 1985 entwickelt und führten zur Einführung des Salk-Impfstoffs (inaktiviert) und des Sabin-Impfstoffs (abgeschwächter oraler Lebendimpfstoff) gegen Polio. Durch Massenimpfungen gegen Polio wurde die Krankheit in vielen Regionen der Welt ausgerottet.

Abgeschwächte Stämme von Masern, Mumps und Röteln wurden für die Verwendung in Impfstoffen entwickelt. Masern sind derzeit das nächste mögliche Ziel für die Eliminierung durch Impfung.

Trotz der nachweislich positiven Auswirkungen von Impfprogrammen auf die Gesundheit hat es in einigen Gruppen immer wieder Widerstände gegen Impfstoffe gegeben. Die späten 1970er und 1980er Jahre waren eine Zeit zunehmender Rechtsstreitigkeiten und sinkender Rentabilität bei der Herstellung von Impfstoffen, was zu einem Rückgang der Zahl der Unternehmen führte, die Impfstoffe herstellen. Dieser Rückgang wurde zum Teil durch die Einführung des National Vaccine Injury Compensation Programme in den USA im Jahr 1986 gestoppt. Das Erbe dieser Ära lebt bis heute in Form von Versorgungskrisen und anhaltenden Medienanstrengungen einer immer lauter werdenden Anti-Impf-Lobby fort.

In den letzten zwei Jahrzehnten wurden die Molekulargenetik und ihre erweiterten Erkenntnisse in den Bereichen Immunologie, Mikrobiologie und Genomik auf die Vakzinologie angewandt. Zu den aktuellen Erfolgen zählen die Entwicklung rekombinanter Hepatitis-B-Impfstoffe, der weniger reaktogene azelluläre Keuchhustenimpfstoff und neue Techniken zur Herstellung von Impfstoffen gegen die saisonale Grippe.

Warum Impfungen wichtig sind

Impfungen sind das Wichtigste, was wir tun können, um uns und unsere Kinder vor Krankheiten zu schützen. Sie verhindern jedes Jahr weltweit bis zu 3 Millionen Todesfälle.

Seit der Einführung von Impfstoffen im Vereinigten Königreich sind Krankheiten wie Pocken, Polio und Tetanus, die früher Millionen von Menschen töteten oder behinderten, entweder verschwunden oder werden nur noch sehr selten beobachtet.

Andere Krankheiten wie Masern und Diphtherie sind seit der Einführung der Impfstoffe um bis zu 99,9 % zurückgegangen.

Wenn sich die Menschen jedoch nicht mehr impfen lassen, können sich Infektionskrankheiten schnell wieder ausbreiten.

WICHTIG

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat die Impfmüdigkeit als eine der größten Bedrohungen für die globale Gesundheit bezeichnet.

Von Impfverweigerung spricht man, wenn Menschen, die Zugang zu Impfstoffen haben, die Impfung verzögern oder ablehnen.

Wie Impfstoffe wirken

Durch Impfstoffe lernt Ihr Immunsystem, Antikörper zu bilden, die Sie vor Krankheiten schützen.

Es ist viel sicherer für Ihr Immunsystem, dies durch eine Impfung zu erlernen, als sich mit einer Krankheit anzustecken und sie zu behandeln.

Sobald Ihr Immunsystem weiß, wie es eine Krankheit bekämpfen kann, kann es Sie oft viele Jahre lang schützen.

Herdenimmunität

Von einer Impfung profitiert auch die gesamte Gemeinschaft durch die „Herdenimmunität“.

Wenn genügend Menschen geimpft sind, ist es für die Krankheit schwieriger, sich auf diejenigen zu übertragen, die nicht geimpft werden können. Zum Beispiel Menschen, die krank sind oder ein geschwächtes Immunsystem haben.

WICHTIG

Weitere Informationen über die Herdenimmunität und darüber, wen sie schützt, finden Sie auf der Website des Oxford University Vaccine Knowledge Project

Warum Impfstoffe sicher sind

Alle Impfstoffe werden gründlich getestet, um sicherzustellen, dass sie Ihnen oder Ihrem Kind nicht schaden.

Es dauert oft viele Jahre, bis ein Impfstoff die Versuche und Tests durchläuft, die er für die Zulassung benötigt.

Die Standards, welche an Impfstoffe, etwa in Europa gestellt werden, sind riesig. Gerade die Pandemie hat jedoch in vielen Menschen das Gefühl ausgelöst, die Impfstoffe seien nicht ausreichend erforscht. Wer sich jedoch ein wenig mit Statistik auskennt, weiß, dass das nicht stimmt. Für die Covid Impfstoffe lagen und liegen so viele auswertbare Daten wie für keinen anderen Impfstoff der jemals hergestellt wurde vor. Angst vor Spätfolgen sind zwar nachvollziehbar, jedoch unberechtigt, da diese mittlerweile erkannt, klassifiziert und in ihrer Wahrscheinlichkeit bezifferbar sind. Stellt man demgegenüber die Prävalenz von Long Covid ins Verhältnis, welche bei zehn Prozent liegt, wird schnell klar, warum die Impfung gegenüber der Krankheit die weitaus sicherere Variante ist.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.